Gia nhập đội chủ sân Etihad trước một ngày các ông chủ Ả rập mua lại và đầu tư vào CLB, tháng 8 năm 2008 Pablo Zabaleta bây giờ lại đang sắp nói lời “chia tay” Man City vì đã hết hạn hợp đồng. Bên cạnh đó, anh không còn được ra sân nhiều dưới thời HLV Pep Guardiola.

Cựu cầu thủ của Espanyol là một trong số những viên gạch đầu tiên dưới thời Sheikh Mansour cùng với Joe Hart và Vincent Kompany – những người còn trụ lại đội bóng tính đến lúc này. Zabaleta đã gắn bó với Man City hơn 8 năm, giành được 2 chiếc Cup VĐ Premier League(2011/12 và 2013/14), 2 League Cup(2013/14 và 2015/16), 1 FA Cup(2010/11) và 1 Siêu Cúp Anh (2011/12).

Trong số những thành tích Man City đạt được, có công không nhỏ từ đóng góp của hạt nhân Zabaleta. Còn nhớ, anh là người ghi bàn thắng đầu tiên trong chiến thắng kịch tính 3–2 trước Queens Park Rangers(13/5/2012), kết quả này đã giúp câu lạc bộ giành chức vô địch giải Ngoại hạng đầu tiên kể từ năm 1968. Có lẽ, đó là khoảnh khắc đáng nhớ nhất của hậu vệ phải người Argentina tại Manchester.

Hơn 8 năm, đó là một hành trình dài trong chuyến phiêu lưu của Zabaleta ở nước Anh. Đủ để anh đi vào lòng NHM The Citizens, đủ để người ta gọi anh là một người hùng sau ngần ấy năm cống hiến, hy sinh vì CLB. Thật chẳng dể dàng gì, để mà trụ lại giải đấu cao nhất xứ sở sương mù lâu như thế, nhất là trong một đội bóng có nhiều biến động về nhân sự như Man City. Nhưng Zabaleta vẫn ở đó, vẫn chơi bóng từ mùa này qua mùa khác, dưới thời HLV này đến HLV khác. Có lẽ, đó là những ký ức đáng nhớ, những kỷ niệm đẹp với Zabaleta và CĐV Man xanh.

Còn hiện tại, tương lai của số 5 tại Man City đang bị đặt những dấu hỏi. Bởi! Dưới thời HLV Pep Guardiola, anh không còn là người được chọn bên hành lang cánh phải nữa, thay vào đó chiến lược gia người TBN thích sử dụng Bacary Sagna, Fernandinho hay Jesus Navas hơn.

Cũng phải nói thêm, trong hơn hai mùa giải gần đây. Phong độ của Zabaleta không còn được duy trì như trước nữa. Một phần là do chấn thương hành hạ, phần khác đến từ dấu hiệu của tuổi tác. Sắp bước qua tuổi 33 nhưng trông Zabaleta có vẻ yếu đi khá nhiều về mặt thể lực và phản ứng. Đó là một phần lý do để Pep không muốn anh chen chân vào đội hình mơ ước của ông,…

Hợp đồng của Zabaleta với Man City sẽ đáo hạn vào Hè này, dường như đội chủ sân Etihad không có ý định gia hạn. Họ đang lên kế hoạch hỏi mua hậu vệ Kely Walker từ Tottenham. Đó là động thái cho thấy, tương lai của cựu cầu thủ Espanyol không còn được đảm bảo.

Mới đây nhất, khi thấy Zabaleta không còn được ưu ái tại Man City. Phía Inter Milan,  As Roma, West Ham đã cử người theo dõi và dạm hỏi mua anh vào kỳ chuyển nhượng mùa Hè này. West Ham là đội khát khao nhất trong thương vụ này. Đội bóng của nước Anh đã tỏ rõ sự quan tâm tới ngôi sao của Man City, họ chấp nhận chi ra từ 8 đến 10 triệu bảng để thuyết phục Man City bán Zabaleta. Và có lẽ, việc đi hay ở của Pablo Zabaleta tại Man City bây giờ, chỉ còn là vấn đề thời gian.

Pablo Zabaleta chia tay Man City, đó là một sự đáng tiếc. Man xanh lại mất đi thêm một viên gạch từ móng. Nhưng, cũng không thể làm gì hơn. Đó là quy luật của thời gian, của bóng đá, của sự thay đổi và đổi mới.

Nguyễn Thanh Tương

 

Trả lời